Focus : Rones especiados, hay que entenderlos para apreciarlos mejor

El universo del ron es amplio, muy amplio. A pesar de que se produce en todos los continentes y en todos los océanos, el ron no se contenta con haber conquistado casi todo el planeta; existen también variantes aromatizadas entre los que encontramos la familia de los rones especiados.

Rones especiadosEl universo del ron es amplio, muy amplio. A pesar de que se produce en todos los continentes y en todos los océanos, el ron no se contenta con haber conquistado casi todo el planeta; existen también variantes aromatizadas entre los que encontramos la familia de los rones especiados. Especiados, ciertamente, pero no necesariamente picantes; a veces son afrutados, pero deben dominar siempre las especias, sino caemos en el dominio de los rhums arrangés (ndt: ron elaborado de zumo de caña macerado con fruta y especias), que suelen ser primero afrutados y, solo a veces, un poco especiados. No hay al respecto una definición legal pero es una práctica común. Hay que distinguir también entre black rums y spiced rums; aunque ambas categorías se entrecruzan, los primeros se oscurecen extremadamente, hasta ser opacos, con la ayuda de melazas o caramelo.

Además, los rones especiados son prueba de un cierto desenfado en el mundo del ron: responden a tipos de consumo complementarios, bebidas largas y cócteles, aunque algunos también pueden degustarse solos. Si el ron y el brandy (aguardiente de vino) han sido históricamente los primeros grandes espirituosos para degustar, es decir, que eran consumidos por sus cualidades organolépticas naturales, muy pronto se empezó a infundir o macerar el aguardiente de caña con hierbas, pasas, especias, frutas, etc. quizás para ocultar el sabor de una mala fabricación o para completar su aroma natural, pero también para uso medicinal: estos rones se encuentran entre dos culturas, la de las antiguas potencias coloniales (rhum, rum y ron), las autóctonas y africanas y responden al gusto de la época.

Así pues, más que catarlos junto a nuestra selección habitual de rones, ya que normalmente se suelen tomar mezclados con sodas (cola, ginger beer, ginger ale…), preferimos daros algunas claves para comprenderlos y compartir nuestras conjeturas al respecto.

Rones especiados

El gran mercado de especias

Pero, exactamente, ¿de qué especias hablamos? La vainilla golosa está muy presente en los rones especiados, así como la canela, el jengibre, la nuez moscada y el clavo. También encontramos anís, pimienta de Jamaica, pimienta negra, pimienta de cayena, Richeria grandis (bois bandé), guaraná o regaliz. Se les puede añadir limón, lima, naranja, mandarina o almendras, nuez de coco, pasas deshidratadas, ciruelas o cerezas, así como hierbas como menta, té o incluso flores; miel, café y chocolate. La lista de ingredientes parece hoy en día casi ilimitada, un poco como pasa en el mundo de la ginebra.

La elección de la receta

Tanto si eres un productor industrial que crea una combinación aromática de especias y luego selecciona un ron o una mezcla de rones en función de sus necesidades, como si eres un productor más artesanal que dispone de stocks o excedentes de ron que quiere aromatizar, el tipo de ron que utilices es el que marcará los límites a la hora de elegir lasRones especiados - Bayouespecias: cuanto más carácter tenga, como los agrícolas o los jamaicanos, más difícil será de combinar. Pero de todas formas, si utilizas un ron muy ligero como hace el líder mundial de la categoría, Captain Morgan, encontrar el equilibrio justo nunca es algo fácil. Podemos complicar aún más las cosas y elegir rones dorados o añejos, pero esta práctica tiene más ventajas: los espirituosos que han pasado por madera se mezclan con más facilidad con sodas y normalmente tienen más complejidad y más persistencia.

Al final, hay rones especiados para todos los gustos, tanto para el consumidor de vodka que busca un espirituoso más aromático, como para el consumidor de whiskey americano y, por supuesto, para el amante del rhum, ron o rum, blanco o añejo, de jugo fresco o de melaza. Su éxito reciente es tal en los Estados Unidos, que ha llegado a Europa, donde todos los meses aparecen nuevas expresiones y marcas, incluso en Francia. Otras categorías no se han quedado atrás y han visto también ahí una oportunidad, especialmente los whiskies que se inclinan hacia versiones afrutadas, con miel y especias, tanto en Estados Unidos como en Irlanda y Escocia. Una tendencia que no parece que se vaya a detener pronto ya que el líder actual, Captain Morgan (Diageo) continúa invirtiendo en popularizar la categoría con múltiples variaciones, mientras que otras compañías importantes están lanzando productos como Bacardi Oakheart, Sailor Jerry o Kraken.

El líder incontestable: Captain Morgan

La marca Captain Morgan representa ella sola un 90% de las ventas de ron especiado, es toda una referencia y, en el fondo, es la definición misma de este tipo de ron: un ron ligero del Caribe, con especias y aromas naturales que dan un resultado muy avainillado, dulce sin ser azucarado, con una complejidad media que, aunque tiene numerosas facetas, es muy fácil de tomar. Se suele servir con refresco de cola, lima y hielo. Lo más sorprendente es su equilibrio para ser un espirituoso de 35%, una verdadera proeza técnica. Os invitamos a compararlo con otros rones especiados, ya que nadie ha creado un ron de este estilo sin haber probado antes Captain Morgan.

Rones especiados

Los aspirantes: Bacardi Oakhart, Sailor Jerry, Kraken y Malibú

Si Diageo, la primera compañía de espirituosos a nivel mundial, domina la categoría con Captain Morgan, otros grandes grupos han reaccionado y han desarrollado recetas originales para hacerse con una porción de esta enorme tarta, empezando por el líder de ventas en ron, Bacardi.

Rones especiados

Su respuesta era muy esperada, así que creó Oakheart, un ron especiado muy untuoso, con aromas tostados y ahumados, que juega con las texturas y la influencia de la madera y que, una vez mezclado con refresco de cola, da una sensación de miel en boca. Es interesante observar que, mientras Bacardi ha conservado la marca y el murciélago, hay otros aspirantes que han preferido desarrollar otros mundos imaginarios para contraatacar al célebre pirata, como Sailor Jerry, que hace referencia al mundo de los tatuajes a partir de un personaje famoso por sus ilustraciones inspiradas en el arte polinesio y japonés, muy populares durante la Segunda Guerra Mundial. Un ron especiado de color ámbar que remite a los rones añejos y a aromas más herbales.

Malibú ha aprovechado también la situación. Finalmente, salido de la nada, tenemos Kraken, un ron especiado oscuro que evoca un universo marítimo mítico muy de nicho, pero su sabor particular y el diseño de la marca y la botella le han otorgado un buen lugar en el mercado. Lo mejor es consumirlo con hielo. Todos estos aspirantes merecen ser degustados al menos una vez, solos y con refrescos, para entender bien esta nueva galaxia emergente. En Gran Bretaña, algunas marcas locales proponen versiones muy populares como Old Vatted Demerara y, por supuesto, Lamb’s.

Los rones para coctelería: Foursquare, Ron de Jeremy…

Otras marcas miran más a los cócteles que a los combinados, ya sea porque son más artesanales o porque sus ingredientes son más caros. Uno de los ejemplos más flagrantes es Ron de Jeremy Spiced, uno de los primeros rones de tradición española en esta categoría, y también Foursquare Spiced de Barbados, cuya receta es una de las más antiguas, amaderado, seco y con una vainilla más sutil y equilibrada con el resto de especias locales. También tenemos que citar las numerosas creaciones de las microdestilerías americanas, como el Cajun Spiced de la destilería Old New Orleans o también Koloa Kaua’i Spiced de Hawái.

Las recetas a menudo son originales para dar más personalidad a los cócteles y aportarles sabores inéditos. Globalmente, casi todos los países de tradición británica como Jamaica tienen rones especiados: New Grove, Green Island y Pink Pigeon de Mauricio, Elements 8 de Santa Lucía, Clarke’s Court de Granada, El Dorado de Guyana, Pusser’s en navy rum y O’Hara en Gran Bretaña.

Los rones especiados para degustar solos: Chairman’s Reserve, Captain Morgan, Private Stock, Rumbullion…

Son rones especiados buenos tanto para degustar solos como para usar en coctelería. Entre ellos destaca el excelente aunque poco común Chairman’s Reserve Spiced de Santa Lucía que integra numerosos ingredientes entre los que está el bois bandé.

Rones especiados

Para los amantes del ron añejo o del whiskey americano tipo Jack Daniel’s, el Captain Morgan Private Stock es ideal, bien envejecido, complejo y muy azucarado, un ron especiado para degustar que se inspira en Zacapa, Diplomático y Don Papa. Desgraciadamente, esta versión es muy difícil de encontrar en Europa, igual que la edición especial acabada en ba-rricas de jerez. Siempre se puede ir a buscar al otro lado del Canal de la Mancha, donde encontramos numerosos rones especiados para tomar solos, empezando por la marca Rumbullion de Master of Malt, especialmente su cuvée XO de 15 años.

Los rones especiados franceses: La Mauny, Longueteau y Old Nick

Francia también ha reaccionado a la aparición de Captain Morgan en el mercado, ofreciendo productos muy originales, empezando por La Mauny Spicy, un ron agrícola ambré de Martinica con vainilla y canela, seguido por Longueteau de Guadalupe y después por el Toucan Boco Spiced de Guyana. Estos tres fueron la avanzadilla de una nueva categoría a base de ron de jugo de caña que ha llamado la atención de otras marcas: ¡a los extranjeros también les interesan estos rones especiados de gama alta!

Rones especiados

Así mismo, encontramos un ron de melaza, Old Nick Spiced Golden, que entró en los supermercados con una versión ligera a 32% de bella factura con una tendencia hacia el caramelo y las palomitas de maíz. Otros especialistas en rhums arrangés pueden estrenarse próximamente. Recordemos que el primer ron especiado francés no fue creado por un productor sino por una joven empresa en torno a la marca DeSilver y que, en cuanto a los rones de jugo de caña, el ron de Mauricio, Saint Aubin, también creó su versión especiada.

Con más de un centenar de expresiones a través del mundo, la categoría de los rones especiados es una gran oportunidad para descubrir de otra manera el ron y los diferentes sabores locales de los productores; ¡es un sector con tal dinamismo que seguro que pronto volveremos a hablar de él!

 

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