COVID19: ENTREVISTA A JOSÉ RAFAEL BALLESTEROS –RON DIPLOMÁTICO– VENEZUELA

RON DIPLOMÁTICO HA DONADO 60 MIL LITROS DE ALCOHOL SANITARIO A HOSPITALES Y CENTROS DE SALUD.

Venezuela

Población: 28.870.000

Tras detectarse el primer caso sospechoso de Covid-19 en Venezuela, y luego de que la OMS declarará la enfermedad como pandemia el pasado 11 de marzo, el presidente de Venezuela ordenó el día 12 el cierre de vuelos comerciales entre el país caribeño y Europa. Cinco días más tarde y ya con 36 casos confirmados, el gobierno venezolano declara la cuarentena total en el país. A día de hoy mientras escribimos estas líneas (18 de mayo) en Venezuela se reportan 541 casos confirmados y 10 fallecidos.

Debido a la complicada situación que atraviesa Venezuela, existen dudas sobre los datos reales del avance de la enfermedad. No obstante, el mismo 17 de marzo, mientras el Gobierno de Maduro ordenaba el confinamiento, el Fondo Monetario Internacional rechazaba conceder al país sudamericano un préstamo por 5.000 millones de dólares para contener el coronavirus, dejando en una situación vulnerable al pueblo venezolano.

En este contexto y gracias a la actual capacidad instalada de Destilerías Unidas (DUSA), ron Diplomático ha donado más de 60.000 litros de alcohol sanitario para la producción de gel hidroalcohólico para hospitales y fuerzas de seguridad. Los detalles nos los cuenta José Rafael Ballesteros, CEO de Ron Diplomático, en la siguiente entrevista.

José Rafael Ballesteros, CEO de Ron Diplomático.

Rumporter: Además de la producción de alcohol sanitario, ¿qué otros cambios se han hecho en DUSA para hacer frente a la crisis del COVID-19?

José Rafael Ballesteros: Por nuestra parte hemos adoptado todas las medidas y recomendaciones realizadas por las autoridades sanitarias internacionales tales como el distanciamiento social, la restricción de viajes internacionales, rutinas sanitarias como el lavado de manos y la desinfección de materiales entre otros. Desde Ron Diplomático valoramos por encima de todo la salud y el bienestar de nuestros trabajadores, importadores y distribuidores alrededor del mundo. Por esta razón hemos cerrado todas las oficinas incentivando el teletrabajo y hemos cancelado eventos, catas y otras actividades en grupo para retomarlas en un futuro próximo.

 

R: ¿A qué problemas o retos se enfrenta una destilería que quiere modificar su producción para hacer alcohol sanitario?

JRB: Nuestra destilería lleva muchos años especializada en la producción no solo de ron sino de otro tipo de destilados tales como whiskies, brandys, cordiales, licores, ginebras y vodkas, estas últimas con destilados muy limpios y neutros que son ideales para ser utilizados con el objetivo sanitario. Gracias a la versatilidad de nuestro sistema de destilación y a la amplísima experiencia de nuestro equipo humano, el cambio realizado para producir alcohol de máxima pureza para fines sanitarios es posible por nuestra parte y muy necesario en estos tiempos de crisis sanitaria.

 

R: ¿Es posible que la reconversión de las destilerías de ron en plantas de producción de alcohol sanitario se traduzca en una escasez de aguardiente para envejecer y por consiguiente en una subida de precios en el futuro por disminución de la oferta?

JRB: En nuestro caso contamos con reservas suficientes para la producción de nuestras bebidas espirituosas, así como para continuar con la producción de alcohol de máxima pureza y apoyar a las autoridades sanitarias. Como mencionaba anteriormente, la producción de alcohol para fines sanitarios se realiza con el proceso de destilación de vodkas y ginebra así que el proceso de producción de Ron Diplomático no se ve afectado directamente, ya que su producción se realiza en otro tipo de alambiques. En resumen, podemos mantener la producción de destilados, así como la producción de alcohol para fines sanitarios de forma paralela.

Imagen de Destilerías Unidas SA (DUSA).

R: Se habla de que cuando esta crisis sanitaria termine regresaremos a una «nueva normalidad», ¿Cómo crees que esa «nueva normalidad» afecte al consumo de bebidas espirituosas?

JRB: Sin lugar a duda, esta “nueva normalidad” tendrá un efecto muy notorio especialmente en el on trade. Ya sabemos que bares, restaurantes, salas de conciertos y demás lugares de ocio que concentran a grupos numerosos de personas serán los últimos en abrir sus puertas y cuando las abran, será en condiciones muy restrictivas. El aforo será mucho mas reducido y se necesitarán reformas integrales para mantener la distancia social con el uso de mamparas y cristales entre otras medidas sanitarias. De esta forma el consumo de bebidas espirituosas se trasladará principalmente a los hogares, como ya hemos visto en diferentes mercados. Las ventas online, así como el consumo en casa han aumentado considerablemente en las últimas semanas, lo que nos lleva a pensar que los hogares serán el nuevo punto de contacto con los consumidores hasta que volvamos a la normalidad de siempre. Claramente para llegar a este punto necesitamos una vacuna o inmunizarnos para poder disfrutar de nuevo de nuestros bares y locales con toda la seguridad necesaria.

 

R:¿Cuál crees que es el papel que deberán desempeñar marcas como Diplomático ante la difícil situación que atraviesa el sector de alimentos y bebidas?

JRB: El reto que se nos presenta es enorme, ya que gran parte de la industria se verá seriamente afectada por el confinamiento en primer lugar y por la nueva normalidad a la que nos veremos forzados a cumplir. Con el inicio de la crisis sanitaria, estamos haciendo todo lo posible por proteger a todos nuestros empleados, manteniendo sus condiciones salariales y asegurando sus puestos de trabajo durante este periodo tan incierto, el cual esperamos que termine lo más pronto posible ya que nos podría dejar una situación financiera delicada.

Por otra parte, queremos estar muy presentes en la industria a nivel on trade de la mano de nuestra red de distribuidores e importadores en cada mercado, los cuales están desarrollando planes de contención y soporte a la industria en este canal para sus respectivos países. Pequeños gestos como concursos para bartenders, pre-compra y envío a domicilio de cocktails, formaciones y otras actividades son parte de nuestro compromiso para este momento sin precedente y donde más unidos debemos estar.

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