Mount Gay, una de las cumbres de Barbados

Situada en la cuna del ron, como se conoce a la isla de Barbados desde hace siglos, Mount Gay es una marca imprescindible. Isla formada por coral y casi totalmente plana -el monte Hillaby, el más alto, tiene 336 metros de altura-, Barbados no presenta apenas relieve, así que es inútil buscar en su mapa un monte llamado Gay… El nombre de Mount Gay no tiene que ver con la geografía, sino que hace referencia a sir John Gay Alleyne, que jugó un gran papel en el desarrollo de esta destilería en el siglo XVIII.

Mount Gay

DESDE 1703

Barbados lleva este nombre desde su descubrimiento en 1536 por el explorador Pedro A. Campos, que la bautizó así por las largas raíces de las higueras que le recordaban a las barbas y a los barbudos. Sin embargo, según otra fuente, fue el explorador genovés Visconte Maggiolo el que lo llamó de esta misma forma en 1519, en referencia a los indios caribeños que habitaban entonces en la isla.

En 1627, la isla fue anexionada a la corona británica por el capitán Powell, en nombre de un comerciante londinense. A pesar de ser una excepción en las Antillas, esta dependencia del Reino Unido duró… ¡hasta 1966! Y todavía Barbados pertenece a la Commonwealth, siendo una monarquía parlamentaria con un gobernador general que representa a la reina Isabel II.

Menos de diez años después de la colonización, se implantó el cultivo de la caña de azúcar por un tal Peter Blower junto al tabaco y al algodón, y enseguida el jugo de caña se empezó a destilar directamente para hacer ron. Aunque esto no duró mucho: en 1642, se instaló un ingenio azucarero en la zona y se empezaron a destilar las melazas sobrantes.

La Barbadoes Water ya era conocida entonces en Londres y aparece en un libro, The Distiller of London, publicado en 1639. Es posible que en otras islas del Caribe existieran en esa época destilerías de ron, pero Barbados es la única que posee documentos escritos que lo acreditan. De ahí que se reivindique como la “cuna del ron”. La propiedad donde actualmente se ubica la destilería Mount Gay declara que existe desde 1654, aunque el primer acta notarial que se conserva es de 1703, estableciendo la existencia de una destilería en ese lugar.

Esto la convierte en la destilería más antigua de ron en activo. En cuanto a su origen, es doble. Primero, la plantación Sobers está situada en el Monte Gilboa. Pero, como muchos otros propietarios en Barbados, John Sober no residía en la isla, ya que prefería los placeres londinenses. En su lugar, es realmente un nativo de Barbados el que gestiona la plantación, John Gay Alleyne, por aquel entonces baronet, miembro del Parlamento y benefactor de la isla, donde contribuye a crear la primera escuela.

Mount Gay

A su muerte en 1801, la familia Sober le rindió homenaje bautizando con su nombre la destilería y sus rones. Sin embargo, ya existía entonces una empresa que se llamaba Mount Alleyne; así que acabaron por llamarlo, ya para siempre, Mount Gay, un nombre que combina geografía e historia.

TODO SE COMPLICA

Entre los siglos XVIII y XIX, la producción de ron en Barbados vivió una época turbulenta. Si en 1763 la isla era uno de los principales productores de ron de las Anti-llas, en 1812 solo era la número decimocuarta. La situación mejoró ligeramente después pero empeoró de nuevo en la segunda mitad del siglo XIX con la abolición de la esclavitud en 1838 y una bajada de las exportaciones de un 90% entre 1864 y 1876.

A causa de la presión de los comerciantes londinenses, una ley de 1906 prohibía a los destiladores de las Antillas británicas guardar sus rones en recipientes inferiores a diez galones, lo que equivalía a 37,8 litros. Eso impidió a los fabricantes de ron desa-rrollar una política comercial autónoma y permitió que la metrópolis controlara casi la totalidad de la venta de ron embotellado.

De esta forma, Aubrey Fitz-Osbert Ward, propietario de Mount Gay en 1918, creó con dos socios una empresa bautizada Mount Gay Distilleries Ltd que, a partir de 1926 mezclará, embotellará y comercializará los rones de la destilería. Esa sociedad era la única propietaria de la marca. Al ser la única destilería de la isla que podía vender rones embotellados, la notoriedad internacional de Mount Gay se disparó, exportando a 14 países desde 1958 y a unos 40 hacia 1976. Pero la situación se complicó a partir de 1974 con la entrada como socio capitalista (con un 60%) de la empresa comercial Foremost-McKesson Inc., el distribuidor de Mount Gay en Estados Unidos.

Ellos deciden trasladar el embotellado a su país, importando el ron a granel. Afortunadamente, en 1989, la sociedad francesa Rémy Cointreau compra el 96% del capital de la sociedad Mount Gay Distilleries Ltd, dejando el 4% a accionistas de Barbados, la familia Ward y los descendientes de la familia Hutson, creador de la marca Eclipse. Posteriormente se lanza un ron blanco y otras referencias. En 1991, se lanza el primer ron envejecido, el Extra Old.

Mount Gay

Este último, más tarde rebautizado como XO, fue creado por el Master Blender Jerry Edwards y fue el primer ron de esta categoría. La familia Ward permanece como propietaria de la destilería y en 2006 Frank Ward, el director actual, comienza a producir un ron con triple destilación que comercializa él mismo durante varios años en cantidades limitadas bajo la marca Mount Gilboa, ¡el primer nombre que tuvo la destilería!

Mount Gay utiliza una parte de melazas locales pero en su mayoría las importa del resto del Caribe. En cuanto al agua necesaria para la fermentación, proviene de un pozo excavado bajo la propiedad. La destilación se realiza en cuatro alambiques de cobre con doble retorta, dos de ellos fabricados a finales del siglo XIX por McMillan en Edimburgo y los otros por Fragasa.

La columna continua de cobre tipo Coffey, retirada en 1974 por Mackesson y reemplazada por una columna tradicional, se restauró por John Dore en Inglaterra y se puso de nuevo en funcionamiento en diciembre de 2018. Los alcoholes resultantes de la destilación en los alambiques y la columna se envejecen por separado en barricas de roble americano que previamente han contenido bourbon o Tennessee whiskey (primer rellenado).

Gracias a la colaboración de otras empresas del grupo Rémy Cointreau, Mount Gay Distilleries utiliza también barricas de roble francés que han contenido coñac y barricas que han contenido whisky de Islay. También poseen barricas que vienen de España (jerez, PX) y Portugal (oporto). Los alcoholes envejecidos eran mezclados por el Master Blender Allen Smith, hasta este año que Trudiann Braker lo ha relevado. Mount Gay tiene pendiente darse a conocer más por el mundo, pero con su reputación e historia de más de 300 años, no creemos que vaya a tener problemas, al menos en las próximas décadas.

EL PORFOLIO DE MOUNT GAY

Mount Gay

Silver (40°) es un ron blanco proveniente de la mezcla de un aguardiente destilado dos veces en alambique y otro en columna continua, una mezcla que combina potencia y finura aromática. Madura en barricas de whisky y después es filtrado y embotellado. Solo está disponible en el Caribe.

Eclipse (40°), emblema de la compañía, debe su nombre a un eclipse solar total que aconteció en 1910, el mismo año que pasó el cometa Halley. Esta mezcla sin edad declarada puede parecer un poco simple en nariz al principio, pero después revela una bella elegancia y una gran finura aromática, con frutos secos (pasas de Corinto), plátano deshidratado y un poco de vainilla. El final es un poco ahumado, amaderado y especiado.

Mauby Rum (40°) es un ron especiado con corteza de mabí disponible únicamente en el mercado local.

Black Barrel (43°) se lanzó en 2012 y es también una mezcla de los dos tipos de aguardiente (aunque hay más cantidad de alambique). Su novedad es que envejece en barricas de bourbon muy carbonizadas, lo que le da notas ahumadas muy originales pero raras en un ron. También es goloso, con notas de vainilla y pasas deshidratadas acompañadas de pimienta negra. La vainilla y el toque tanino tienen una gran persistencia.

XO (43°) o Extra Old, recuerda los orígenes en Cognac del actual propietario. Es una mezcla de rones entre 8 y 15 años. En Barbados, se le llama comúnmente Mount Gay Black. En nariz es potente, sobre todo amaderado, pero se van desarrollando notas dulces. En boca destaca su riqueza aromática (frutos secos y almendra tostada), pero también una fuerte astringencia que domina el final y persiste durante bastante tiempo.
1703 Master Select (43°) se lanzó en 2009, a partir de una mezcla de rones de entre 10 y 30 años. Es muy goloso (como indica su botella redondeada) y de una rara elegancia. Disponible en cantidad limitada, es la cima del porfolio de la marca.

Si os apetece buscarlos, debéis saber que la marca ha lanzado otras referencias muy limitadas pero muy interesantes: un XO cask strength a 63° para celebrar los 50 años de la independencia de Barbados (solo 3 000 botellas) y dos Origin Series a 43°; el primero muestra las diferencias entre la destilación en columna de cobre y en alambique y el segundo, las diferencias entre envejecer en una barrica muy tostada respecto a hacerlo en una nueva, además del resultado de afinar en barricas de bourbon frente a hacerlo en barricas de roble francés.

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