Raphael Grisoni : «Más de 300 años de experiencia al servicio de nuestros clientes»

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Raphael Grisoni, Director General de Mount Gay Distilleries © Spd – Courtesy Mount Gay

Rumporter: Sin entrar en el debate sobre el lugar de creación del ron, Mount Gay es una de las primeras destilerías de ron del mundo y la única que puede demostrar con documentación una historia de más de 300 años. ¿Qué representa para vosotros ser los embajadores de un pedazo de la historia?

En efecto, sin entrar en una competición que no es muy interesante y es bastante estéril, nosotros podemos demostrar claramente la antigüedad de nuestra destilería. Tenemos un acta notarial que data de 1703 que estipula la existencia de una destilería como tal ya entonces. Por lo tanto, 1703 es una fecha que nosotros podemos reivindicar firmemente y que nos encanta compartir con los aficionados al ron.

Por supuesto, ser la destilería más antigua del mundo en funcionamiento significa que hemos desarrollado un conocimiento y un saber hacer únicos. Tenemos más de 300 años de experiencia al servicio de nuestros clientes que nos permiten ofrecerles un ron muy diferente e inimitable. Nuestros rones llevan la impronta de este patrimonio, pero también de la isla de Barbados, que es muy particular por su situación geográfica y por su constitución geológica.

Barbados es una isla de coral y no una isla volcánica, al contrario que la mayoría de islas del Caribe. Gracias a los corales que filtran el agua, esta tiene una pureza extraordinaria. Actualmente somos los garantes de esta herencia y estamos orgullosos de preservarla para poder construir el futuro de Mount Gay.

¿Qué anécdota de la historia de la marca o de la destilería encarna mejor estos valores en vuestra opinión? ¿Qué contáis en vuestras masterclasses?

¡La primera anécdota que contamos es la del nombre! La marca se llama Mount Gay porque rinde homenaje a una figura imprescindible de la isla, sir John Gay. Fue un personaje que marcó la historia de la isla y de la destilería. Efectivamente, gestionó la destilería en un momento tumultuoso de la historia (siglo XVIII) y la hizo prosperar. Para rendir homenaje a su trabajo, los propietarios de la plantación (la familia Sober) decidieron renombrar la destilería con su nombre, sir John Gay.

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Allen Smith, Master Blender de Mount Gay Distilleries

Una decisión poco corriente, sin duda. Esa es la primera anécdota que contamos y es bastante importante porque refleja el carácter de nuestra marca. Otra característica importante es el sentido de la aventura y el viaje, que está en el corazón mismo de la historia del ron y de Mount Gay. La navegación y las grandes epopeyas son los pilares sobre los que se asienta nuestra leyenda; los exploradores están en el origen del descubrimiento de islas como Barbados (por los europeos), pero también de la propagación de cultivos como la caña de azúcar. Y después, hablando en concreto de nuestros rones, hay dos hitos que son especialmente importantes.

El primero es el lanzamiento de XO en 1992, que para nosotros es uno de los productos icónicos y representativos de lo que es Mount Gay. Otro de nuestros rones emblemáticos es Black Barrel. Es nuestra última innovación, un ron de mezcla único porque es envejecido en barricas de bourbon previamente calcinadas, lo que da notas especiadas y amaderadas. Es la primera vez en siglos que hacemos un cambio importante en nuestro proceso de producción. Black Barrel encarna perfectamente la combinación entre nuestra creatividad y nuestra experiencia de 300 años.

¿Cómo ha cambiado la marca después de los siglos? ¿Cuáles son vuestros principales mercados y hacia dónde os queréis encaminar?

Nuestra historia es muy particular porque está intrínsecamente relacionada con la historia de Barbados. Los primeros aventureros que descubrieron la isla fueron marineros. Llegaban a Barbados con sus barcos llenos de ladrillos para ser utilizados en diferentes construcciones a lo largo de la isla. A su regreso, tenían que llenar los barcos con un peso equivalente al de los ladrillos, así que decidieron llenarlos de barricas de ron. Poco a poco, tener una botella de Mount Gay se convirtió en una prueba de valentía entre la comunidad de marineros.

Efectivamente, la botella de Mount Gay demostraba que habían estado en Barbados, conocida por sus condiciones extremas de navegación. Así se convirtió en la bebida de los marineros y cruzó fronteras hasta ser conocida en todo el mundo. El origen del ron está muy relacionado con esos valores de aventura y navegación. Todavía hoy nos sentimos muy unidos a ese universo y participamos en bastantes regatas, que para nosotros son un símbolo de los orígenes de Mount Gay. Respecto a los mercados en los que estamos presentes: Estados Unidos, Gran Bretaña, por supuesto, Barbados… Por extensión, también en el Caribe, Canadá, Australia y Nueva Zelanda.

Todos son territorios que tienen en su historia epopeyas marítimas. En el futuro, queremos reforzar nuestra presencia en Europa y Asia; son territorios que nos apetece mucho explorar. Estos mercados son interesantes porque el ron prémium y artesanal está despegando. La clientela se interesa por productos que tienen una historia, una tradición y una calidad única en su elaboración. Todas son cualidades que tiene Mount Gay.

Algunos echan en cara a Mount Gay la falta de experimentación (acabados, single casks, rones bio…). Después de Black Barrel, Mount Gay no ha dado que hablar con ninguna novedad. Han aparecido últimamente algunos productos nuevos pero los expertos creen que no corresponden a una verdadera política de I+D.

Tenemos más de 300 años. Cada uno de nuestros productos se elabora minuciosamente y cuando nuestro Master Blender crea un nuevo producto, es el fruto de una larga reflexión. No creamos rones para vender durante unos años, ni para responder a una moda. Nuestros rones permanecen a través de los siglos. Buscamos una combinación entre la calidad y una gran complejidad aromática. Por tanto, la innovación y el I+D están en el corazón de nuestra estrategia. Cada día probamos y tratamos de crear nuevos rones que completen nuestra gama icónica. Algunos frutos de este trabajo verán pronto la luz…

Formar parte de un grupo francés, Rémy Cointreau, que también produce coñac, es definitivamente una ventaja para usted y especialmente para el responsable de la bodega. ¿Qué tipo de intercambio de conocimientos se produce internamente?

Sí, de hecho es una suerte formar parte de un grupo francés que tiene tanta experiencia en diferentes bebidas espirituosas excepcionales. Por supuesto, los intercambios son muy numerosos. Nos reunimos, discutimos, tenemos la oportunidad de encontrarnos en muchos lugares del planeta varias veces al año. Por ejemplo, cada dos años, el grupo organiza un congreso donde los creadores de cada casa comparten su experiencia en temas técnicos como el envejecimiento, así como en temas más amplios como la responsabilidad social corporativa.

Más allá de estas reuniones, nos encanta comunicarnos y tener intercambios a largo plazo para compartir lo que estamos creando en diferentes marcas. Es inspirador y, por supuesto, nos lleva a experimentar con nuevos desa-rrollos y nuevas formas de hacer las cosas. Intercambiamos información tanto sobre la selección de barriles como sobre el tipo de madera y su influencia, pero también sobre las mezclas, que por supuesto no se realizan igual para un ron como Mount Gay que para un coñac como Rémy Martin, por ejemplo. Esto nos permite intercambiar conocimiento y nos brinda mucha creatividad y libertad, y eso es fantástico.

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Barbados apenas produce azúcar si nuestra información es correcta. ¿Cómo se asegura el suministro de melaza de calidad para Mount Gay? Con la palabra calidad nos referimos tanto a la calidad intrínseca (materia prima) como a la calidad humana (el tratamiento de los trabajadores de la caña).

Efectivamente es así, vigilamos cuidadosamente el suministro de nuestras materias primas. Trabajamos con un laboratorio independiente y todas nuestras melazas se analizan para que cumplan con nuestras exigentes especificaciones. Lo que analizamos aquí es, obviamente, las propiedades del azúcar, pero también otros parámetros químicos y humanos que sabemos que pueden tener un impacto directo en la calidad y la complejidad de nuestros rones. Nos abastecemos exclusivamente en el Caribe, es una política de calidad que nos tomamos muy en serio. También es parte de nuestra política de desarrollo sostenible: reducir las distancias de nuestros suministros para limitar nuestra huella ecológica. Trabajamos con una red de socios proveedores: la proximidad es un tema clave y tenemos mucha confianza en ellos.

Respecto a este tema, después de la adquisición de varios cientos de hectáreas de tierra se habló de la existencia de un plan a largo plazo para replantar caña en Barbados, un proyecto con un gran enfoque ecológico. ¿Ese proyecto sigue en marcha?

Lo que está muy claro es que las prácticas agrícolas han cambiado y que debemos sumarnos y apoyar este movimiento con prácticas agrícolas sostenibles que sean positivas para el medio ambiente. Este es un tema sobre el que estamos muy sensibilizados. La idea no es necesariamente replantar caña de azúcar, sino entrar en una lógica de desarrollo sostenible de una manera más integral.

Estamos convencidos de que el pensamiento global es necesario y que debemos pensar en nuestro impacto ambiental de la manera más amplia posible y, por lo tanto, más allá del simple cultivo de la caña de azúcar. Por ejemplo, en nuestra plantación de 143 hectáreas hemos implementado un nuevo método que nos permite reducir nuestro consumo de agua mediante la recuperación del agua de la lluvia, optimizando así el riego de nuestra plantación.

También hemos introducido la noción de rotación de cultivos; sabemos que esto último es esencial para la fertilidad del suelo y permite que la tierra se regenere. Por ejemplo, nuestra plantación tiene mangos, batatas, granadas y cocoteros. Con Emmanuel Bourguignon hemos hablado sobre biodiversidad y sobre cómo enriquecer el suelo de forma natural, sin añadir fertilizantes. Esta es su misión. Hemos introducido colmenas, ovejas, etc. en la plantación. También hemos plantado árboles frutales (granada, guanábana, ciruela, jambolán, frutipan…) así como especies indígenas como la caoba, la acacia… Nuestro objetivo a largo plazo es tener una plantación certificada como ecológica con una gran diversidad de flora y fauna.

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Esta diversidad también ayuda a reducir la erosión y, en última instancia, a garantizar una mejor calidad del suelo. Como puede ver, estamos muy atentos a la biodiversidad de nuestra plantación. Mount Gay ha existido durante más de 300 años gracias a la riqueza de nuestra tierra. Somos plenamente conscientes de su fragilidad. ¡Somos los garantes de las generaciones futuras y es nuestra responsabilidad preservarlo si queremos asegurar nuestra existencia durante los próximos 300 años!

Le hago la típica pregunta que se le hace a las marcas pluricentenarias: ¿dónde piensa que estará Mount Gay dentro de 300 años?

Cuando uno tiene 300 años de historia, ha pasado por un camino extremadamente largo, y por eso mismo uno no debe desviarse, hay que respetarlo absolutamente. Para nosotros, nuestra visión del trabajo es ver el futuro a muy largo plazo. Ya sea en el suministro de materias primas de alta calidad como protegiendo la tierra y la biodiversidad de nuestra plantación.

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