Mario Navarro: “En el mundo del ron hay verdaderos talibanes”.

Mario Navarro

Rumporter : Mario Navarro, latinoamericano, de cultura francesa, que habla ruso y vive en España, ¿quién eres en el fondo?

Mario Navarro : Soy un ciudadano del mundo, una persona que siempre busca lo mejor de cada cultura. Crecí en Francia y maduré en la República Checa pero siempre me he considerado latinoamericano, estoy muy orgulloso de mis raíces (nacido en Chile), de mi cultura y de mi gente.

– Rumporter : Pareces tener un gran conocimiento del mundo latinoamericano, ¿de dónde nace esa curiosidad por este continente?

Mario Navarro : Cuando has vivido en muchos países por largos períodos (Chile, Suecia, Francia, Rep. Checa, Panamá, España) uno es un poco de todas partes y de ninguna, nos faltan referentes. Estos referentes tuve que buscarlos. Tuve la necesidad de construírmelos sobre la base de la cultura latina que me entregaron mis padres, mis hermanas mayores. La gente que me conoce entiende bien que no soy un chileno típico (excepto en el aspecto: un mapuche total), ni caribeño, ni centroamericano. Fue el interés por mi continente de donde viene esa voluntad de proyectarme como latinoamericano. No siempre es fácil, pero si uno se interesa en lo que nos une más que a lo que nos diferencia, entonces, el camino se hace más fácil.

– Te hemos conocido en diferentes roles en Zacapa y Botran. Ahora estás trabajando por tu cuenta, pero siempre en el mismo mundillo, puedes contarnos tu historia de amor con el ron?

Exacto, después de mi salida de Botran quise quedarme en el mundo de los rones. Podía haber empezado a trabajar con marcas de whiskies o incluso con un vodka premium que está muy de moda hoy… pero no pude. Tenía la impresión de que en cierto modo me estaba traicionando a mí mismo.

En cuanto a mi historia de amor con los rones, esta empieza muy joven, en Praga. Ahí me propuse beber solo bebidas espirituosas de mi continente (a parte de la cerveza checa de la cual soy gran admirador también): pisco, cachaça, tequila y ron… En aquel entonces, ron de Nicaragua. Después de Praga llego a Panamá y ahí descubro nuevos rones y aguardientes y visito mis primeras destilerías. Es en Panamá donde decido casarme con el ron y no dejarlo más, descubrir más sobre él y sus variantes. 15 años ya…

Mario Navarro

Durante conversaciones y discusiones que he podido tener con amigos de la industria todos me recomendaron quedarme en mi nicho, en mi credo.

Es por eso que hoy sigo trabajando con diferentes rones: estoy a cargo de introducir ron Diplomático en el canal duty free a nivel mundial (donde no estaba presente), también me encargo de innovaciones con Millonario (de la empresa italiana Rossi & Rossi) y de buscar nuevas fuentes o proveedores (destilerías) para los rones de Rum Nation (también de Rossi & Rossi). En marzo iniciaré además una actividad de distribución en el mercado español y ya para septiembre espero sorprender con un proyecto que dará mucho que hablar… Se lo aseguro.

– Has estado trabajando varios años en Industrias Licoreras de Guatemala, podrías hacernos una breve comparación entre Zacapa y Botran?

Los dos son excelentes rones, los dos son producidos según la Denominación de Origen “Rones de Guatemala” que permite ofrecer rones muy complejos, equilibrados y suaves. Diría que la mayor diferencia está en las barricas: Zacapa tiene un perfil un poco más dulce (gracias a su acabado final en barricas que tuvieron Pedro Ximénez) mientras que Botran tiene un perfil un poco más seco, amaderado y especiado ya que su mezcla va a terminar en barricas de Oporto seco. También hay un tema de precio e imagen: Zacapa es más aspiracional, un ron para un evento más particular. ¡Botran es un ron para darse placeres todos los días del año!

 En recientes debates sobre la (re)definición del ron, te hemos visto tomar partido en contra de ciertos prejuicios a propósito de los “rones latinos”, ¿podrías resumirnos tu postura sobre las discusiones en torno a estos debates apasionados?

Para mí un ron es una bebida espirituosa derivada de la caña de azúcar y en ese saco me atrevo a meter rones de melaza y otros, aguardientes e incluso las cachaças. Pero bueno, eso es mi definición muy personal y ahora existen en los diferentes mercados reglas impuestas por las autoridades para definir el ron. Estas reglas difieren de una zona a otra, la definición de un ron no es la misma en EEUU que en Europa. Hay que informarse bien para entender que es lo que se entiende como ron en uno o otro país.

Las discusiones sobre los rones de estilo latino son discusiones que efectivamente levantan muchas pasiones y como me considero un tipo pasional me encanta meterme en esas discusiones.

Para resumir un poco: cuando uno ha visitado destilerías en América Latina, cuando ha visto como son producidos los rones en esos países, cuando uno ha podido conocer a la gente que está detrás de la producción de esos rones es muy difícil quedarse callado frente a los prejuicios, en muchos casos erróneos, que algunos colegas de la industria, blogueros, o “gurús” comunican acerca de los rones latinos. A mí nunca me ha gustado jugar con el pan de nadie y por eso me molesta y encuentro triste cuando alguien juega con el pan de esa gente que pude conocer en Guatemala, Panamá, Venezuela o Perú…

En algunas ocasiones mis colegas del ron tienen actitudes muy sectarias, casi fundamentalistas. ¡Unos verdaderos talibanes! Hay que dejar que la gente escoja, si alguien prefiere un ron mas dulce y otro mas seco, está bien. Para gustos, los colores. Nadie debería criticar los gustos y las elecciones que hace la gente.

Creo que estos últimos años estamos viviendo un MOMENTUM del ron, y especialmente un momentum de los rones latinos. Esta nueva realidad parece molestar a algunos… Entonces ellos para defenderse prefieren atacar a los rones latinos en vez de hablar de las bondades de sus rones. Eso me parece tonto. Si la categoría de rones crece, todos ganamos.

Mario Navarro

– ¿Cómo ves la evolución del ron en los próximos 5 años?

Pienso que los rones estándar van a mantener sus niveles de ventas, e incluso es muy probable que en algunos mercados vuelvan a tener un crecimiento importante. Pero donde veo que hay todo por hacer es en el desarrollo de la categoría de rones premium, existe en mi opinión un potencial inmenso de venta para este tipo de rones.

Los niveles de crecimiento ya son muy buenos hoy, pero creo que estamos aún muy lejos de llegar a explotar todo el potencial que tenemos. Nuestras ventas de ron premium son muy buenas pero seguimos a años luz de lo que venden nuestros colegas de los whisky premium, maltas, o incluso cognacs. ¡Tenemos muchos paladares que conquistar aún!

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