Reunión con Ian Burrell, el Embajador global

Rencontre avec Ian Burrell

Ian Burrell, el Embajador global, aceptó darnos una larga entrevista en la que habla de todo con toda la libertad de un hombre que ha construido su independencia.

 

Antecedentes históricos

Rumporter: Tu trayectoria es muy versátil (bartender, cantante de rap, restaurador…), ¿puedes decirnos qué hiciste antes de dedicarte al ron? ¿Te interesó el ron desde el principio?

Ian Burrell: SIEMPRE me ha interesado el ron. Mi familia es jamaicana y el ron siempre ha sido parte de su estilo de vida así que, de forma natural, me fui acercando a esta categoría en cuanto empecé a trabajar. Mi primer trabajo fue como bartender.

Rumporter: Aunque eres británico, tus orígenes son jamaicanos. ¿Puedes darnos tu visión sobre estas dos importantes culturas roneras? ¿Cómo se interrelacionan y en qué se diferencian?

Ian Burrell: Es importante para mí combinar ambas culturas, la británica y la jamaicana, ya que son la base de quién soy y de lo que hago. La diferencia es que, mientras la cultura del ron británica se fundamenta en la historia, la aristocracia, las vacaciones y la fantasía tropical; la cultura jamaicana del ron se centra en la familia, el trabajo, el descanso y la diversión.

Rumporter: Tú eres un auténtico gurú del ron, pero ¿a quién consideras una fuente de inspiración en la comunidad ronera? Incluyendo, por supuesto, a los bartenders.

Ian Burrell: Gracias por el piropo, aunque nunca he sido oficialmente certificado, se me conoce por todo el mundo como alguien que inspira a los demás. ¿Mi inspiración? Me nutro de todas aquellas personas que son positivas. Esto incluye a otros aficionados a los destilados y a muchos bartenders con los que he tenido el placer de trabajar.

Rumporter: El UK Rum Fest, la madre de todos los festivales del ron, ha cumplido más de diez años ahora. ¿Qué te motivó a organizar el primero? ¿Cómo has hecho para mantenerte en la cresta de la ola?

Ian Burrell: La motivación para organizar el UK Rum Fest fue el hecho de que no hubiera ningún evento en el mundo que diera formación sobre ron a una creciente audiencia experta. Había viajado a eventos de ron en el Caribe y América pero no eran exactamente lo que estaba buscando. Necesitaba un evento en el que yo quisiera gastar dinero para ampliar mi conocimiento sobre ron. Así que usé mis ahorros y los invertí en crear un nuevo estilo de evento de destilados, que evoluciona constantemente según las necesidades de la categoría.

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Embajador global

Rumporter: Te has autoproclamado embajador mundial del ron, una especie de Papa autoerigido y aun así nadie se ha opuesto a ello. ¿Qué se siente al ser tan popular y aceptado?

Ian Burrell: Hay ALGUNAS personas que han estado o están celosas de lo que he conseguido en la industria y sí que se oponen a la idea, pero no me preocupa en absoluto. NINGUNO de ellos han venido a decirme nada en persona. No hay nadie en este planeta que tenga éxito y no tenga haters. No diría que soy popular pero sí que soy válido y un apasionado de lo que hago y lo que he logrado. Solo tienes que preguntar a las empresas de ron, bartenders, consumidores, aficionados, periodistas y amigos que quieren escuchar lo que tengo que decir sobre ron.

Rumporter: ¿Puedes explicarle a nuestros lectores en qué consiste exactamente tu trabajo?

Ian Burrell: Como embajador del ron, viajo por el mundo promocionando la categoría a través de catas de ron para profesionales y consumidores, demostraciones de coctelería para bartenders y clientes, haciendo de presentador de televisión, conduciendo y presentando eventos de ron, siendo juez de competiciones de coctelería, haciendo consultorías a empresas y marcas de ron, escribiendo artículos y, sobre todo, bebiendo ron.

Rumporter: El ron te ha llevado a docenas de países, ¿cuáles han sido los más sorprendentes? ¿Puedes contarnos algunas anécdotas?

Ian Burrell: Lo más sorprendente fue la Antártida. Un periodista me preguntó sobre el trabajo de embajador mundial del ron y qué lugares me faltaban por conocer. Me di cuenta de que solo había trabajado en 6 de los 7 continentes, así que cogí un Bar Tiki ambulante y algunos rones y me fui al lugar más frío y seco del mundo a preparar bebidas y conducir catas de ron para otros viajeros en un centro de investigación en la Antártida. También preparé cócteles en la cubierta del barco mientras recorríamos uno de los tramos marítimos más complicados, el Pasaje de Drake.

Ian Burrell chez les pingouins

Cócteles y ron

Rumporter: Esta entrevista se va a publicar en un número dedicado a bartenders y aficionados al ron, ¿puedes darnos tu opinión sobre el ron y su relación con la coctelería?

Ian Burrell: Algunos de los cócteles clásicos más famosos usan ron como ingrediente y gracias a que los bartenders actuales buscan dominar los clásicos para poder crear nuevas recetas, los rones siguen siendo tan populares como siempre. Cócteles como Planter’s Punch, Daiquiri, Mojito, Mai Tai, Zombie, El Presidente, Piña Colada y el Grog son la base de muchos de los cócteles con ron actuales.

Rumporter: ¿Cuál sería tu cóctel favorito con ron hoy por hoy?

Ian Burrell: El Rum Manhattan o el Daiquiri.

Rumporter: Has sido testigo de la edad de oro de la coctelería en Londres, ¿qué papel ha tenido el ron en este renacer? ¿Has presenciado alguna evolución en los últimos cinco años?

Ian Burrell: El ron es la bebida espirituosa más versátil en un bar, y algunas de las coctelerías más famosas de Londres lo han incorporado a su carta porque es muy popular entre los consumidores. Locales famosos como el Artesian me contrataron cuando abrieron para formar a su equipo sobre ron porque querían ser el mejor bar de ron de Londres y acabaron siendo el mejor bar del mundo. Bares tiki como Trailer Happiness o Mahiki no solo han inspirado a bartenders tiki en Gran Bretaña, sino a los de todo el mundo. Ambos destacan por tener coctelería con ron y una amplia selección de referencias. Algunos de los bares más populares de Londres tienen al menos 40 rones; cinco años atrás, tenían como mucho 20. Cada día entran nuevas referencias en el mercado británico, así que veremos cada vez más bares nuevos con excelentes selecciones de ron.

Rumporter: Durante los últimos diez años, París se ha convertido en una ciudad emergente en el mundo de la coctelería. Tú que viajas alrededor del mundo, ¿puedes decirnos qué opina la comunidad internacional sobre la escena coctelera francesa?

Ian Burrell: La coctelería parisina se ha disparado en los últimos diez años y ha influido a ciudades como Lyon en la incorporación de otros tipos de coctelería que llegan desde fuera de Francia. Ahora hay bares franceses que están al mismo nivel que los mejores bares de Londres, Nueva York, Tokio y Hong Kong. No es una coincidencia que en los últimos años también los bartenders franceses han hecho un buen papel en competiciones internacionales, ya que ahora tienen grandes coctelerías en las que perfeccionar su técnica.

Rumporter: ¿Cuáles son las ciudades más dinámicas del mundo en lo referente al ron y la coctelería?

Ian Burrell: Probablemente diría que Londres, simplemente porque tienen una mayor selección de rones donde elegir, así como grandes bares que los utilizan. Pero esto está cambiando muy rápido, ya que otros países están empezando a recibir con los brazos abiertos la versatilidad que aporta el ron.

Rumporter: Ron agrícola para un Mojito o un Negroni, ron de Islas Mauricio para un Daiquiri, ron latino para un Old Fashioned o un Negroni, ¿te parece que son herejías?

Ian Burrell: El mundo del ron es muy amplio. Hay muchas interpretaciones de lo que es el ron porque se produce en muchos países diferentes. Así que usar un ron agrícola francés para un Mojito o un Daiquiri puede funcionar igual de bien que un ron blanco cubano. O usar un ron añejo venezolano en un Planter’s Punch puede encajar igual de bien que un ron jamaicano. Todo depende de cómo el bartender use los ingredientes y de lo que quiera el cliente. Manhattan con ron, Negronis con ron… no hay problema.

 

Rencontre avec Ian Burrell

Visión del mercado

Rumporter: ¿Cómo ha evolucionado el mercado del ron de forma global en los últimos 15 años? ¿Qué grandes tendencias has detectado?

Ian Burrell: El ron, especialmente el premium, ha crecido mucho globalmente debido a las nuevas marcas que se están desarrollando por todo el mundo. Estamos viendo nuevos territorios como Asia importar ron extranjero en grandes cantidades, destilerías artesanas americanas volviendo a lo tradicional, embotelladores independientes relanzando existencias de rones añejos de sus almacenes en Europa y grandes marcas centrándose en vender como premium rones de gama alta a clientes selectos.

Rumporter: ¿Existe una tendencia global hacia la calidad o es solo una visión europea?

Ian Burrell: Es una tendencia mundial. Gracias a internet, se puede empezar una nueva tendencia en el mundo del ron desde cualquier lugar del planeta.

Rumporter: Hace solo 4 o 5 años, parecía que no había ningún interés en Asia por el ron. Sin embargo, esto parece haber cambiado. ¿Es un nuevo campo a explorar para los productores de ron?

Ian Burrell: Sí. Les encantan los destilados y el gusto por el ron es muy fácil de adquirir. Además, hay muy buenas coctelerías en las ciudades más cosmopolitas de Asia como Singapur, Shanghái, Hong Kong y Tokio. Muchos importan o consiguen rones desconocidos en este mercado, por lo que acercan nuevos productos a una nueva audiencia. El whisky también es un producto importante en este mercado, así que un destilado natural y envejecido como el ron tiene muchos fans potenciales.

Rumporter: ¿Cómo ves el  mercado global del ron en, digamos, 5, 10 y 20 años?

Ian Burrell: El mercado va a asistir a un crecimiento gigantesco cuando más gente descubra el mundo del ron a través de campañas de marketing. Festivales de ron, catas, coctelería e incluso viajes a países productores de ron donde puedan disfrutarlos in situ.

Rencontre avec Ian Burrell

Preguntas peliagudas

Rumporter: ¿Cuál es tu posición sobre la necesidad de una mayor regulación en la industria del ron, especialmente en los temas relacionados con el azúcar?

Ian Burrell: Hay una idea equivocada, fomentada por gente mal informada, sobre que el mundo del ron no está regulado o lo está muy poco. Los mayores países productores de ron como Puerto Rico, Barbados, Jamaica, Guyana, Cuba, Australia, Trinidad, Martinica y mucho otros TIENEN regulaciones y normas sobre cómo sus rones deben hacerse y comercializarse. PERO depende de las regiones  importadoras y de organismos como la Agencia de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco (TTB) de Estados Unidos, la Liquor Control Board of Ontario (LCBO) de Canadá y la Unión Europea el hacer cumplir la definición de lo que es ron y señalar las “zonas grises” que permiten que algunas marcas se salten las leyes. Como en el vino, bebo buenos rones dulces y buenos rones secos. Debe haber transparencia cuando productores, embajadores y maestros roneros hablan de sus productos con otros profesionales, pero cuando leo que hay gente que pide que se ponga en la botella los niveles de azúcar les pregunto: “¿qué otras categorías de alcohol desvelan sus volúmenes de azúcar en la etiqueta?”.

Rumporter: Las condiciones de trabajo de los trabajadores de la caña son un tema delicado en la actualidad. ¿Cuál sería tu posición respecto a los rones de Centroamérica? ¿Crees que llamar al boicot de algunas marcas serviría para algo?

Ian Burrell: Las condiciones de trabajo de los trabajadores de la caña han sido un tema delicado durante siglos. ¿Los europeos no esclavizaron a millones de africanos para que trabajaran en los campos de caña en el Caribe bajo peores condiciones de trabajo que las actuales? Es curioso ver como ahora unos cuantos advenedizos han empezado a hablar de esto en internet, pero tienen que informarse mejor. Especialmente cuando hablan de su repulsa a la explotación en los campos de caña desde smartphones, tabletas y ordenadores fabricados en países que vulneran todavía más los derechos humanos. Hay muchas otras zonas además de Centroamérica donde las condiciones de trabajo en el campo son peores de las deseadas. Además, muchas marcas de ron están comprando melaza de esas zonas así que si vas a boicotear a la marca A, a lo mejor también deberías hacerlo con la marca B y C.

Rencontre avec Ian Burrell
Angostura Rum Tasting Experience, Corinthian, Glasgow….© Angostura
Relación con Francia

Rumporter: Hasta hace poco tú no estabas en contacto con los rones agrícolas franceses, que apenas tenían representación en tu festival. ¿Cómo explicas esto?

Ian Burrell: Te equivocas. SIEMPRE hemos tenido rones agrícolas de origen francés en el UK Rum Fest, pero no han sabido captar la atención del público británico, ya que en este país se suele consumir ron de estilo británico o latino. Rones como Trois Rivières, Clément y St Aubin de Mauricio han apoyado el festival desde el primer día, pero ahora algunas organizaciones como “Rones de Martinica” están poniendo en marcha nuevas estrategias para hacer que la gente pruebe su producto a través de referencias premium más añejas y de su uso en coctelería.

Rumporter: Parece que esto ha cambiado. Estuviste en Martinica el verano pasado y ahora te vemos en París con frecuencia. ¿Qué ha cambiado? ¿Qué visión tienes ahora de los rones franceses y qué potencial crees que tienen en el mercado global?

Ian Burrell: Como sabes, viajo por todo el mundo para aprender sobre ron, a diferencia de los que solo se sientan frente a sus ordenadores a criticar todo y a todos en la industria. Viajar a Martinica y a París forma parte de mi proceso de aprendizaje, ya que intento ser el mejor embajador del ron que pueda llegar a ser. En respuesta a tu pregunta, yo no he cambiado, simplemente se me conoce más y yo solo trato de llevar la “buena nueva” del ron allí donde alguien tiene interés en escucharme. Como he dicho antes, el mercado del ron francés está creciendo y la cultura del cóctel ha ayudado mucho. La visión que tengo del ron agrícola es la misma que tengo del ron que no se hace a partir de jugo de caña; seguro que poco a poco se irá apreciando más como el destilado de calidad que es y no como un pobre sustituto del whisky o el brandy o como algo que solo puede mezclarse con Coca-Cola.

Última pregunta

Rumporter: Una pregunta difícil para alguien que tiene tantos amigos en la industria del ron, ¿qué cinco rones te llevarías a una isla desierta?

Ian Burrell: El que hay en mi vaso, el siguiente, uno gratis, el último y el ron blanco overproof de WRAY & NEPHEW.

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