Encuentro con Grégoire Guéden (rones Clément, J.M)

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Creo que por fin ha llegado la hora del ron

Rumporter: Actualmente nos encontramos ante una época de esplendor del ron agrícola. Se puede ver cómo por todas partes surgen innovaciones. Esto debe reconfortarle a usted que trabaja en este mundo desde hace 10 años ¿no es cierto?

GG: En efecto, en estos momentos hay una fuerte efervescencia en el sector del ron, con el surgimiento de nuevas marcas y nuevos productos. Esta “agitación creativa” también se está dando en el mundo del ron agrícola. ¡Es una excelente noticia! Este dinamismo es el reflejo de la buena salud del mercado de los espirituosos a nivel mundial y del ron en particular. ¡Solo podemos, por tanto, felicitarnos por el interés constante de los consumidores de ron en general y de ron agrícola en particular!

Rumporter: La creatividad mostrada por sus competidores, HSE, Saint James o La Favorite, ¿le inquieta o le motiva?

GG: Ahí también, tenemos que sentirnos orgullosos ante tal dinamismo. Muy a menudo he tomado como ejemplo a los productores de whisky escocés, especialmente a los dedicados a single malt. Estoy convencido de que el surgimiento y el éxito de la categoría single malt, se puede atribuir en gran parte al dinamismo del conjunto de las marcas. CLEMENT y J.M. solo pueden existir a través de la categoría ron agrícola de Martinica. Por lo tanto, estoy muy feliz al ver que nuestros colegas martinicanos innovan y que, además, tienen un gran talento y creatividad. ¡Esta ampliación de la oferta estimula el mercado y obliga a nuestros equipos a reaccionar y a superarse! La competencia es un factor de estimulación extremadamente motivador cuando se aspira a ser el más competitivo.

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Rumporter: El trabajo de “premiumización” de los rones agrícolas está por tanto bien encaminado y ya llega a un amplio público de especialistas y amantes del ron. ¿Qué hay que hacer para subir al peldaño más alto, tanto en Francia como a nivel internacional?

GG: En primer lugar, creo que por fin ha llegado la hora del ron. No olvidemos que el ron es la tercera categoría de espirituosos más consumidos en el mundo (300 millones de cajas, alcoholes de caña de azúcar incluidos) tras el whisky y el vodka. Hablamos por tanto de una gran categoría a nivel mundial. Interesa cada vez a más consumidores, pero también a los grandes grupos del sector (DIAGEO, CAMPARI, PERNOD RICARD) que han comprendido que el ron se encuentra en el corazón de la evolución del consumo y de las nuevas tendencias (cócteles, destilados artesanales…). La estrategia de estos grandes grupos es ampliar la oferta, así que por fin podemos alegrarnos por la creación de un verdadero nicho premium en la categoría de ron. También constato con gran satisfacción que el incremento en la gama se aplica también al “color” de los productos, diferenciando los rones blancos de los rones envejecidos en barricas, que actualmente conforman la oferta “premium” y “súper premium”.

Naturalmente, esta tendencia debería favorecer a la gran familia de rones agrícolas que han encontrado su lugar por sí mismas en la categoría “premium”, debido a su modo de elaboración (puro jugo de caña), y su pertenencia geográfica a Francia, la cual disfruta de una sólida reputación en materia de vinos y espirituosos (por ejemplo, el coñac). Los productores de rones agrícolas deben organizarse para beneficiarse de la demanda provocada por estas las nuevas orientaciones del mercado y conseguir un verdadero reconocimiento a nivel nacional e internacional, a semejanza de lo que el single malt ha conseguido en el sector del whisky.

De forma más general, Martinica, Guadalupe, Reunión y Guyana han desarrollado un verdadero savoir faire respecto a la producción de ron. Debemos organizarnos para que Francia (a través de sus territorios de ultramar) sea reconocida como una de las grandes productoras de ron a nivel mundial, e incluso sea identificada específicamente por su ron premium (de gama alta).

Rumporter: En este contexto, ¿podría usted describirnos su proyecto para clasificar organolépticamente los estilos de ron utilizando una rueda de aromas?

GG: La obtención de este reconocimiento internacional implica un buen conocimiento del universo del ron, tanto por parte de los profesionales de la distribución como por parte de los consumidores. Aunque el mercado esté evolucionando rápidamente, el ron sigue siendo una categoría insuficientemente organizada a la que le falta claridad. Por tanto, nuestros equipos han trabajado en una segmentación de la oferta basándose en el origen, que permitirá comprender y organizar mejor esta gigantesca categoría. Partieron de la idea de que la riqueza aromática del ron es el resultado de la historia, la tierra y la cultura única de cada país. Así, anglosajones, franceses y españoles han colaborado en el desarrollo de los estilos particulares del ron, los cuales deben su personalidad a factores como el suelo y el clima pero, sobre todo, a la experiencia que surge de su propia cultura y gusto particular. La elección de la materia prima (melaza industrial / jugo de caña agrícola), la elección de las técnicas de elaboración (destilación en alambique, destilación continua…), o incluso las condiciones y origen de las barricas (nuevas o usadas, americanas o europeas…), son otros elementos que le dan al producto determinadas características y los diferencian unos de otros: seco o dulce, ligero o complejo, afrutado o especiado. Por tanto, hemos llegado a la conclusión de que había que dividir el universo del ron en tres grandes familias: «Rhum, Rum y Ron», ya que a cada una de estas 3 categorías se le asocian diferentes modos de consumo. Esto nos lleva a hablar del origen francés del ron (incluyendo los territorios de ultramar), como una de las 3 grandes categorías dentro del conjunto de la producción mundial del ron, incluso aunque su volumen esté lejos de sus competidores de origen español o británico. El objetivo final es ser reconocidos como la gama más alta del sector.

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Rumporter: El enfoque es interesante porque se trata de agrupar no solamente los rones de Martinica, sino también los de Guadalupe y de otros territorios de ultramar. ¿Podríamos decir que nos está dando una primicia? ¿Cómo ha sido acogido el proyecto por parte de sus colegas en Martinica y otros lugares?

GG: Este proyecto sobrepasa con mucho el interés inmediato e individual de nuestras propias marcas, puesto que se basa en el principio de que nuestras marcas no serán reconocidas hasta que estén englobadas en una categoría más amplia. Esta categoría es la que aspiramos a crear, y creo que nuestros colegas estarán de acuerdo en adherirse a ella. Ya he recibido un gran número de muestras de apoyo que me hacen pensar que vamos por el buen camino. Por tanto, ya estamos en una aproximación “Martinica/Guadalupe” que tan solo necesita expandirse y ser adoptada por el mayor número de fabricantes.

Rumporter: ¿Qué elementos piensa usted aportar a esta idea?

GG: Ya hemos realizado un proyecto pedagógico en numerosos soportes (carteles, prensa, medios digitales, puntos de venta, etc.) que hemos traducido a cinco idiomas. Como el soporte digital ofrece cada vez más posibilidades, actualmente trabajamos en la concepción de nuevas herramientas que nos permitirán reclutar y educar a más consumidores y seguidores. También tenemos la esperanza de que el desarrollo del ron francés se convierta en un asunto nacional (como ocurre con los vinos o el champagne), y podamos intensificar nuestro plan de comunicación con el apoyo nacional. Esa sería una formidable oportunidad para este sector económico emblemático de ultramar, que contribuye a dar empleo, directo o indirecto, a más de 20.000 personas.

Rumporter: Clément es una de las marcas de ron agrícola, puede que la única, que exporta de forma más activa. ¿Podrían hablarnos de su experiencia en los mercados extranjeros?

GG: Por desgracia, la exigüidad del mercado local y las particularidades del mercado nacional ofrecen escasas perspectivas de desarrollo. La consecuencia natural es que fijemos nuestra atención en el mercado internacional, en un sector como el de los espirituosos, que cada vez es más global.

Como comprenderá, creemos firmemente en el potencial del ron francés en general y del martinicano en particular. Entonces, ¿por qué no soñar con que las marcas CLÉMENT y J.M se conviertan un día en emblemas del ron premium a nivel mundial? En todo caso, esa es mi ambición.

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Gama completa Ron J.M.

Rumporter: Cada vez se escuchan menos las críticas que se oían hace tan solo cuatro o cinco años, cuando había más desconocimiento sobre el tema. Ahora se percibe una renacida curiosidad que es muy positiva. ¿Por fin la categoría del ron agrícola está llegando al público internacional?

GG: El ron puede tener en ocasiones una reputación controvertida, aunque creo que todo eso ya ha quedado atrás. El dinamismo demostrado por las marcas, la mejora del packaging y la creciente calidad del sector forman parte del cambio radical que actualmente está viviendo esta industria. Esto es particularmente cierto en el caso de los rones agrícolas franceses.

Rumporter: Aquí hemos podido leer algunas críticas hacia este intento de clasificación. Dejando a un lado la rueda de aromas, ¿cómo ha sido su acogida por los amantes del universo del ron?

GG: Nuestra clasificación está enfocada a englobar a las marcas de ron de los territorios de ultramar, un lugar central en la división de la categoría. Por eso no me sorprende que este tema no guste a todo el mundo.

Hemos recibido muchos apoyos y también algunas críticas que vamos a tener en cuenta en los próximos desarrollos de este instrumento. Seamos realistas. Nuestra clasificación no está destinada a convertirse en un instrumento científico. Tan solo pretende ayudar a los aficionados a no perderse en este mundo extremadamente complejo, como hemos visto en ciertas marcas que ofrecen diferentes productos, y eso hace que tengamos dificultades para posicionar nuestra gama.

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Rumporter: El Museo de la Habitation Clément, el proyecto JonOne, la restauración de J.M., la rueda de aromas… Es usted muy prolífico. ¿Podría contarnos algo de sus grandes proyectos futuros para Clément y J.M.?

GG: Los clientes de hoy en día no son solo simples consumidores del producto. Lo que desean es interactuar con las marcas que les gustan y tener una experiencia completa. A esto es a lo que tienden las marcas Clément y J.M. Deseamos ofrecer a nuestros clientes una experiencia única que se base en todo lo que haga aumentar la calidad y el reconocimiento de nuestras marcas: el patrimonio, la historia, el cultivo, la elaboración del producto y, por supuesto, el momento de consumo. Intentamos poner en valor cada uno de los componentes que participan en el placer único de abrir y degustar una de nuestras botellas de rhum vieux.

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